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VALERIANA: UN SEDANTE NATURAL PARA ESTOS TIEMPOS DE TANTO ESTRÉS!

Te doy la bienvenida como cada semana a este espacio dedicado al mágico mundo de las hierbas y sus beneficios para nuestro bienestar.


Hoy deseo brindarte información de una planta que puede ser de utilidad en éstos tiempos tan complejos en lo social; tiempos en los que vemos mucha gente alterada, o nerviosa y desestabilizada. El artículo de hoy es sobre Valeriana Officinalis o simplemente Valeriana.


También es conocida con el nombre vulgar de hierba de los gatos ya que, cuando la droga está fresca no tiene olor, pero cuando se deseca desarrolla un olor fuerte y característico, más bien desagradable, debido a la hidrólisis de algunos de los componentes de su aceite esencial (de ahí la denominación popular).


La valeriana es originaria del norte de Europa y Asia. Esta planta crece en las zonas húmedas y se ha extendido tanto que la podemos encontrar en países como India, Holanda, Bélgica, Colombia, Japón o las regiones de los andes de Argentina y Chile. Se utilizan los órganos subterráneos (rizomas, raíces y estolones), que constituyen la droga, ya que allí se encuentran sus principios activos.


La valeriana se conoce y utiliza desde la antigüedad. Ya los médicos griegos y romanos la prescribían como diurético, analgésico, calmante y contra la tos. Tradicionalmente se ha empleado en casos de ansiedad, excitación nerviosa e insomnio y como antiespasmódico. Pero igualmente se ha utilizado para combatir el dolor de cabeza, en cólicos intestinales y dolores reumáticos; por vía tópica en cortaduras, pequeñas inflamaciones y para el acné. La medicina tradicional china incluye además su utilidad en resfriados, contusiones y problemas de la menstruación. Sus propiedades calmantes y relajantes constan de una larga historia de eficacia en el tratamiento principalmente de estados de excitación nerviosa. Podemos resumir sus propiedades medicinales como sedantes, hipnóticas, antiinflamatorias, carminativas y cardíacas.


Los principios activos de la valeriana activan la producción de un neurotransmisor, aumentando su concentración cerebral y relajando el sistema nervioso central, lo que da por resultado un estado de calma frente a la ansiedad y un efecto miorelajante de la tensión muscular.


Sus propiedades sedantes la hacen una hierba efectiva para el tratamiento de cualquier tipo de trastorno de origen nervioso, tales como sensación de nudo en la garganta, nervios o retorcijones de estómago o malestar digestivo nervioso, histeria, migrañas y agotamiento nervioso. Existen reportes que indican que la valeriana se utilizó en tintura para tratar a los soldados con cuadros de estrés post traumático después de la primera y segunda guerra mundial.


Las propiedades hipnóticas de ésta hierba la convierten en un buen recurso natural para conciliar el sueño y combatir el insomnio. También mejora la calidad del descanso y en general no produce efecto residual al día siguiente. Para que sea efectiva es aconsejable no tomarla justo antes de ir a dormir, sino por lo menos una hora antes de acostarse o a la tardecita. Se recomienda no consumir preparaciones que contengan raíz de valeriana inmediatamente antes de conducir un vehículo u operar con maquinaria peligrosa.


La valeriana es muy preciada como planta para la mujer, ya que sus propiedades la convierten en una buena opción para aliviar dolores durante el síndrome pre menstrual; como así también para los síntomas de la menopausia y el climaterio, ya que ayuda a conciliar el sueño superando las molestias producidas por los sofocos.


Las cualidades ansiolíticas de la valeriana son efectivas también contra los síntomas del síndrome de abstinencia que suele darse al dejar de fumar, ya que disminuye la ansiedad por el cigarrillo y, de paso, actúa de forma positiva sobre el sistema nervioso.


Existen en el mundo una variedad muy amplia de productos comerciales envasados que contienen valeriana. Sin embargo, yo te recomiendo que en lo posible, si vas a incorporar valeriana, compres la raíz seca y te prepares tu propia medicina. ¿Cómo? Preparando una decocción! Utilizá una cucharadita de raíz de valeriana picada por cada 250 ml de agua hirviendo. Hervir por unos minutos, colar, dejar reposar unos minutos más y consumir. También podes conseguir tintura madre, en cuyo caso la dosis es a razón de una gota por kilo de peso, diarios, diluídas en medio vaso de agua.


Si bien los estudios clínicos no han observado una alta toxicidad en ésta hierba, siempre te aconsejo que lo ideal es consultar con tu médico naturista, y si aún no tenés uno, es momento para averiguar en tu lugar de residencia qué médicos trabajan con métodos fitoterápicos. Como con cualquier hierba, se deben respetar las dosis; y en el caso de la valeriana se recomienda no prolongar los tratamientos durante más de 10 días. Es aconsejable descansar del consumo de ésta planta al menos unos 15 o 20 días y reiniciar el tratamiento.


Y hasta aquí llega la información del artículo de hoy. Es mi deseo que te resulte tan interesante como a mí la información que hoy te compartí sobre la valeriana; y que te aporte a tu bienestar y al de tus seres queridos. Nos encontramos la próxima semana con más magia herbolaria!


Si te gusta lo que comparto o tenés sugerencias o comentarios, contáctame a jtasca2003@yahoo.com.ar


Julia Tasca

PhD. Ing. Química

Profesora UNCPBA


Herborista

MIMATE. Hierbas Medicinales

https://www.facebook.com/Mimate-211415329591361


Contacto: jtasca2003@yahoo.com.ar


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